¿Dónde están los mejores lugares para visitar en África? Desde las legendarias arenas que se arremolinan alrededor de las pirámides hasta el Delta más grande del mundo, el rugido del león y el canto dulce-salado del pájaro gris que se aleja, llevaría más de una vida visitar y entender África.

Y, como ya habrán descubierto, sólo tenemos una vida. Una oportunidad en esa lista de deseos de África.

Así que aquí hay una para ti. Curada por años de viajes, investigación y experiencia directa. Los mejores lugares para visitar en África.

 

1 – EL DELTA DEL OKAVANGO

Bañándose en azules y verdes, el Delta del Okavango ofrece safaris desde el nivel del agua en lugar del polvo del camino.

Es el delta más grande del mundo y, sin embargo, está a cientos de millas del océano (800 millas del Atlántico y más de mil millas del océano Índico).

Encontrarás animales grandes, como elefantes y el hipopótamo que resopla, pero los verás desde un mokoro: una frágil canoa de agua.

Más al norte, encontrarás el Parque Nacional de Chobe, uno de los mejores lugares de África para los elefantes.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA BOTSWANA

Encontrada en el sur, justo al lado de Namibia, Botswana es probablemente más conocida por ser el hogar del Delta del Okavango.

Cuándo ir: La mejor época para ver la vida salvaje o ir de safari es entre julio y octubre. Los meses de lluvia son de enero a marzo. Durante la temporada de lluvias, algunas áreas pueden inundarse y pueden ser inaccesibles. Si quieres superar los días realmente calurosos, querrás viajar entre mayo y agosto.

Cómo llegar: toma una pequeña avioneta desde Maun hasta el mismo Delta. Conduce desde Windhoek en Namibia para llegar a Maun. Los vuelos conectan regularmente desde Joburg.

Consejo de viaje: Planifica tu viaje con antelación. El Delta del Okavango lucha con la idea de viajes independientes espontáneos y el gobierno ha seguido una política de turismo de bajo volumen y alto costo.

Código de vestimenta: Manga larga y pantalones de colores fríos para luchar contra los bichos.

 

2 – LOS RESTOS DEL ANTIGUO EGIPTO

 

Pocas cosas encienden tanto la imaginación como las reliquias del antiguo Egipto. Y lo que es aún mejor que eso, es la realización cuando se visita que, estas ruinas deslumbran más de lo que nunca fue posible soñar.

Las pirámides se encuentran en las arenas de las afueras de El Cairo, pero para ver la imponente piedra de Asuán y el Valle de los Reyes se requiere un viaje a lo largo del Nilo.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA EGIPTO

Cuándo ir: el calor en Egipto puede ser absolutamente aplastante. Por esta razón, la mejor época del año para visitar cualquier parte de Egipto es entre octubre y abril porque el clima es muy agradable. Mucha gente elige recorrer las pirámides en diciembre y enero, por lo que las colas para las pirámides de Giza serán largas y las vistas estarán llenas de gente.

Cómo llegar allí: Puedes visitar las pirámides como una excursión de un día desde El Cairo, pero para el resto, tendrás que organizar el transporte desde El Cairo con antelación (a veces en convoy).

Moneda: Libra egipcia

Idioma: Árabe

La mejor manera de moverse: Crucero a lo largo del Nilo, en convoy. Dados los cambios de los últimos años, siempre revisa los consejos antes de viajar.

Destacable: El Valle de los Reyes

Consejo de viaje: Evita el verano, ya que hace un calor aplastante. Lleva mucha agua y una actitud respetuosa para lidiar con los revendedores de los principales sitios arqueológicos.

Código de vestimenta: Conservador y fresco – mangas largas y pantalones. Usa un sombrero para el sol, no necesitas otro abrigo.

 

3 – LAS MONTAÑAS DEL ATLAS DE MARRUECOS

Marruecos se viste con muchos colores diseñados para enamorarse: sus hermosas playas, sus telones de fondo de película de color rojo óxido y el imposible azul de cerámica que se encuentra en las estrechas calles de Essaouira.

Pero las fragantes montañas del Atlas se destacan en el borde del Sáhara.

Con curvas cerradas, caminos polvorientos y huerto sobre huerto de melocotones, chumberas y ciruelas, las montañas del Atlas son perfectas para caminar, descansar, pensar y soñar. Se puede caminar por los pueblos bereberes, viendo las cabras aferrarse a las copas de los árboles y ver pico tras pico en la distancia.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA MARRUECOS

Moneda: Dirham

Idioma: Árabe y francés

La mejor manera de moverse: Conducir de forma independiente, con un guía o en autobús.

Cuándo ir: la mejor época para visitar las montañas del Atlas es en abril, mayo y septiembre. En esta época hace calor, pero no demasiado, y los picos más altos tendrán un poco de nieve, añadiendo a la belleza de las vistas que se ofrecen.

Cómo llegar: Vuela a Marrakech y toma un viaje de 90 minutos en taxi o alquila un 4×4 si te sientes aventurer@.

Consejo de viaje: Prepárate para el caos en las carreteras y lleva tus propios mapas. La navegación por satélite puede ser difícil de conseguir.

Código de vestimenta: Conservador y fresco. Piensa en mangas largas de algodón, pantalones largos y una bufanda de algodón para protegerte del calor y el viento en el desierto y del frío en lo alto de las montañas.

Un toque de luz inusual: Cuánto azul hay en la costa

¿DÓNDE ESTÁN LOS MEJORES LUGARES PARA QUIENES VISITAN ÁFRICA POR PRIMERA VEZ?

Los viajeros por primera vez buscan con frecuencia Egipto, Marruecos, Kenia o Sudáfrica – con una buena razón. Viajar aquí puede ser más sencillo y más parecido a casa, si el hogar está en los EE.UU., Australia o Europa.

Dondequiera que vayas, deberás comprobar con mucha antelación las vacunas y los antimaláricos necesarios, desarrollar un poco de inteligencia callejera – y estar preparado para dejar una parte de tu corazón en esa rica tierra roja para siempre.

 

4 – VALLE DE LA MUERTE EN EL DESIERTO DE NAMIBIA

El desierto de Namibia le da al país, Namibia, su nombre. Significa espacio abierto, pero algunos pequeños bolsillos merecen una mención especial.

La duna 45 es la más accesible del Parque Nacional de Namib Naukluft. Y se encuentra a un día de distancia del inquietante Valle de la Muerte, la zona es tan seca que los árboles ni siquiera se pueden pudrir.

El Cañón del Río Fish, también, es uno de los mejores lugares para visitar en África, un barranco de cien millas de largo que también tiene 550 metros de profundidad.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA NAMIBIA

Enclavada en la parte sur de África, Namibia es famosa por su arena de óxido rojo, sus dunas gigantes, su costa esquelética y el desierto más antiguo del mundo. Swakopmund se considera una capital de adrenalina, pero a mis ojos era totalmente lo contrario.

La moneda: Dólar de Namibia

Idioma: Inglés

La mejor manera de moverse: Conducción independiente o con un guía turístico.

Lo más destacado: esas impresionantes dunas rojas del desierto más antiguo del mundo, como la Duna 45

Consejo de viaje: Haz las maletas para el clima cálido y frío en el desierto y planea tu viaje con antelación. No es tan fácil entrar en el desierto de Namibia espontáneamente.

Código de vestimenta: Casual pero recuerda que los desiertos tienen temperaturas extremas. ¡Caliente y frío!

Cuándo ir: para la vida silvestre, viaja durante la estación seca que va de junio a octubre.

Cómo llegar: La mayoría de la gente vuela al Aeropuerto Internacional Hosea Kitako, situado en Windhoek, vía Johannesburgo. Namibia es un destino popular de auto-conducción, por lo que puedes alquilar un coche y conducir tu mismo hasta el desierto de Namib. Sin embargo, tendrás que tramitar permisos para que sea más fácil viajar con un guía.

 

5 – EL PICO NEVADO DEL KILIMANJARO

La pacífica Tanzania tiene dos de los mejores lugares para visitar en África: el Parque Nacional del Serengeti y los picos nevados del Kilimanjaro.

El senderismo por el Monte Kilimanjaro lleva varios días, a través de exuberantes plantaciones verdes, roca desnuda y escarpada y finalmente nieve y hielo antes de alcanzar los 5895 metros, un punto más alto que el campamento base del Everest.

Lejos de la montaña, Tanzania ofrece increíbles experiencias de safari y suaves playas blancas maduras con vainas de canela y vainilla en la Isla de las Especias de Zanzíbar, en África oriental.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA TANZANIA

Cuándo ir: visita entre enero y marzo si te gusta el clima frío y posiblemente nevado. Si prefieres mantenerte caliente, también puedes visitar la zona entre junio y octubre, cuando el clima es más indulgente.

Cómo llegar: volar directamente al aeropuerto internacional de Kilimanjaro o a la capital Dar Es Salaam y subir por carretera

Moneda: Chelín tanzano

Idioma: oficialmente inglés y swahili, también muchos otros.

La mejor forma de desplazarse: autobús de largo recorrido o ferry hasta Zanzíbar.

Lo más destacado: los picos nevados del Kilimanjaro

Consejo de viaje: toma la ruta lenta hacia la montaña para evitar las multitudes y tener más posibilidades de vencer el mal de altura.

Código de vestimenta: vestirse conservadoramente cuando sea posible con ropas largas y ligeras de algodón.

 

6 – LOS ÁRBOLES BAOBAB DE MADAGASCAR

Madagascar sobresale por su llamativa e hipnotizante vida salvaje y sus paisajes, desde el rojizo y afilado diente rocoso del tsingy hasta los curiosos camaleones y los lémures que saltan por el aire.

Y las playas tampoco están mal.

Sin embargo, son esos árboles baobab bulbosos los que realmente capturan los corazones. Estas magníficas obras de arte de la naturaleza pueden crecer hasta 30 metros de alto y 11 metros de ancho. Almacenan miles de galones de agua dentro de sus troncos para permitirles sobrevivir a través de los períodos secos.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA MADAGASCAR

Moneda: Aria malgache

Idioma: Malgache y francés

La mejor manera de moverse: Conducir de forma independiente, con un guía o en autobús. Los vuelos internos hacen que la navegación por la isla sea manejable.

Lo más destacado: lémures, baobabs y camaleones.

Consejo para el viaje: Lleva antorchas y equipo adecuado para el exterior para poder ver camaleones nocturnos.

Código de vestimenta: Relajado, pero las mangas largas y los pantalones tienen sentido en la selva y en el tsingy para protegerse de los rasguños, las quemaduras de sol y las enfermedades graves transmitidas por los mosquitos.

Cuándo ir: Ya que la temporada de lluvias puede causar inundaciones, viaja entre mayo y octubre.

Cómo llegar: Los árboles Baobab se encuentran en todo Madagascar, sin embargo la famosa avenida vive entre Morondava y Belon’i Tsiribihina en la región de Menabe en el oeste de Madagascar. Vuela a Tana y sigue desde allí.

 

7 – COCO DE MER EN LAS SEYCHELLES

Playas, belleza y rocas. Las Seychelles son ese tipo de islas, las que inspiran la palabra paraíso y hacen que los problemas se alejen mientras dejan espacio para que los sueños se asienten.

También tienen un ecosistema como en ningún otro lugar del mundo. Por ejemplo, Coco de Mer, una rara palmera nativa de las Seychelles con una simiente gigante icónica y de forma voluptuosa.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA LAS SEYCHELLES

Cómo llegar: los vuelos internacionales aterrizan en Mahe, con un número de grandes hoteles a poca distancia (el Banyan Tree Seychelles por ejemplo.)

Cómo desplazarse: se necesitan vuelos separados para llegar a las otras islas, como la isla privada de Desroches, con sus playas blancas y su investigación ecológica.

Moneda: Rupia de Seychelles

Idioma: Oficialmente inglés, francés y criollo

La mejor forma de desplazarse: hidroavión y ferry de alta velocidad.

Lo más destacado: playas vírgenes y el voluptuoso Coco de Mer.

Consejo de viaje: participa en una caminata ecológica si puedes, para aprender más sobre el medio ambiente del lugar.

Código de vestimenta: todo vale en los centros turísticos. Conservador, fresco y cubierto en otros lugares.

 

8 – MONTAÑA DE LA MESA EN LA CIUDAD DEL CABO

Ciudad del Cabo es la parte más visitada de todo el continente africano. Sin embargo, todavía puedes estar de pie en la Table Mountain y sentir que eres la única persona en el mundo, mirando a través de la tierra que se derrite en el agua como si fuera la primera vez. Es fácilmente accesible por teleférico o si te sientes aventurero, puedes subir y volver en un día.

Eso no es todo de lo que Sudáfrica tiene que presumir. El Parque Nacional Kruger, la Costa de los Elefantes, la región vinícola de Stellenbosch y la Ruta de los Jardines ayudan a conformar Sudáfrica.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA SUDAFRICA

Cómo llegar: Sudáfrica es una de las partes más accesibles de África, con vuelos frecuentes a Ciudad del Cabo, Durban y Johannesburgo. Sin embargo, las distancias siguen siendo enormes, y el país es increíblemente variado.

Moneda: Rand sudafricano.

Idioma: 10 lenguas oficiales de al menos 35 lenguas indígenas. El inglés es ampliamente hablado.

La mejor manera de desplazarse: para viajar grandes distancias, se necesita mucho tiempo en el camino de lo que se necesita para volar entre, digamos, Ciudad del Cabo y Joburg. Dentro de las regiones, alquilar un coche y conducir.

Destaca: Table Mountain

Consejo de viaje: desarrollar una gran inteligencia callejera. Es un país fabuloso, pero no para los ingenuos.

Código de vestimenta: todo vale en Ciudad del Cabo.

 

9 – EL LUGAR QUE INSPIRÓ LA ROCA DEL ORGULLO

Los creadores de Simba, Pumba y el resto de la pandilla no imaginaron tanto como tu podrías haber pensado. En una expedición de investigación a Kenya, descubrieron un parque nacional con esa curiosa piedra roja que sobresale.

Se necesita un vuelo interno para llegar al lugar que inspiró la Roca del Orgullo, pero vale la pena.

Espera safaris sobre la tierra seca y roja, pero también a través de las brillantes vías fluviales verdes y busca tiempo para la vida cosmopolita de la ciudad de Nairobi.

 

CONSEJOS DE VIAJE PARA KENYA

Cómo llegar: volar a Nairobi y tomar vuelos de conexión desde allí.

Moneda: Chelín keniano

Idioma: Bantu Swahili e inglés

La mejor manera de moverse: Conducción independiente, conducción con guía o vuelos internos para cubrir grandes distancias.

Lo más destacado: los famosos safaris.

Consejo de viaje: lleva muchas tarjetas de memoria para todas esas fotos de safari…

Código de vestimenta: La ciudad se desliza en Nairobi y los safaris son elegantes en otros lugares. Este es un lugar de moda (pero cubrirse ayuda, como siempre, en la lucha contra las quemaduras de sol y los mosquitos).

 

Para todo viajero que todavía no haya pisado suelo africano, la oferta puede resultar abrumadora. Para repetidores y enamorados de su diversidad y riqueza paisajística, los atardeceres sobrecogedores, la naturaleza salvaje o la acogedora calidez de sus gentes, el muestrario tiende, afortunadamente, hacia lo inagotable.

Un país donde la naturaleza y las personas conforman un todo que deja huella.

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¿Ha oído hablar de Macaronesia? Si no lo has hecho, no seas demasiado duro contigo mismo… a menos que seas un geek de la geografía, tampoco lo han hecho la mayoría de las personas. Macaronesia es el nombre de una amplia franja de islas en el Océano Atlántico Oriental con climas mediterráneos y subtropicales, formadas por la acción volcánica durante millones de años.

Mientras que algunas de estas islas son bastante populares entre el conjunto de los viajeros, otras se encuentran solas en el Atlántico, envueltas en una niebla de oscuridad, principalmente debido a la falta de promoción adecuada por parte de las autoridades locales. Estos lugares pueden estar aislados, pero tienen su propio encanto, así que si estás buscando un vuelo a algún lugar del mundo, considera un viaje a algunas de las islas periféricas de la Macaronesia.

Al inyectar un sabor a lo desconocido y a los destinos fuera de los caminos trillados en tus viajes, será una búsqueda secundaria que recordarás el resto de tu vida. 

 

 

Las Azores

A diferencia de otras islas de este artículo, las Azores no son un destino de sol tropical, pero esto no significa que el clima aquí sea desagradable en invierno. El promedio de temperatura máxima durante el día en invierno es de unos 16 grados centígrados, y la mínima durante la noche suele rondar los 10 grados. Los veranos son cálidos pero no calurosos, y las precipitaciones son variables, cayendo fuertemente en las laderas de barlovento y en cantidades más ligeras en las laderas de sotavento de las montañas volcánicas que proliferan aquí.

La vegetación es exuberante, como se puede ver mirando el pico más alto de las Azores, el volcán Pico. Bordeado de nieve en invierno, es un escenario perfecto para explorar la arquitectura portuguesa en los muchos pequeños pueblos y ciudades de la isla.

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Islas de Madeira

Más conocidas en todo el mundo como las islas de la Eterna Primavera, las islas de Madeira están situadas más al sur que las Azores, lo suficiente como para elevar la temperatura alta media del invierno a 20 grados, mientras que los veranos experimentan un máximo confortable de unos 27 grados la mayoría de los días. Los orígenes volcánicos de estas islas han creado paisajes espectaculares, como los acantilados marinos más altos del mundo, que caen casi 600 metros o poco menos de 2.000 pies desde la cresta del Cabo Girao hasta el océano que está debajo.

Las abundantes precipitaciones a lo largo del año han creado exuberantes laderas, y han animado a los lugareños a cuidar los jardines bellamente mantenidos que inspirarán a los visitantes a la grandeza del pulgar verde cuando regresen a casa.

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Islas Canarias

De todos los archipiélagos que componen la Macaronesia, las Canarias son los más conocidos. Tenerife contiene el Monte Teide, el pico más alto de España con más de 12.000 pies, y una cultura de playa y fiesta que ha alcanzado un estatus legendario a lo largo de los años. Fuerteventura ofrece algunos de los mejores surfistas del mundo, mientras que Gran Canaria ofrece la mayor parte de los servicios urbanos, ya que tiene una población de poco menos de un millón de personas.

Sin embargo, a diferencia de Madeira y las Azores, las Canarias disfrutan de un clima seco durante todo el año, con apenas más de 200 milímetros de lluvia al año, lo que significa que (con los dedos cruzados) cada vez que se va, generalmente se asegura al menos algo de sol.

Ordenadas de occidente a oriente, las Islas Canarias son El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote, La Graciosa y La Alegranza, teniendo administración propia las siete primeras y estando la últimas 2 adscritas a la isla de Lanzarote administrativamente. Además, al norte de Lanzarote se encuentran los islotes de Montaña Clara, Roque del Este y Roque del Oeste, y al noreste de Fuerteventura se halla el islote de Lobos. También existen en Canarias una serie de pequeños roques adyacentes: los roques de Anaga, Garachico y Fasnia en Tenerife, y los de Salmor y Bonanza en El Hierro.

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Islas de Cabo Verde

Las islas de Cabo Verde, las más meridionales y menos conocidas de la cadena de islas de la Macaronesia, son las únicas que se encuentran plenamente en los trópicos, y con una mezcla de personas de ascendencia portuguesa, criolla y africana, es con mucho la más diversa desde el punto de vista étnico. El aire seco asociado con el cinturón árido saheliano (el mismo efecto que produjo el desierto del Sahara en el continente africano) da lugar a un clima en el que la lluvia no cae durante siete meses del año (de diciembre a junio).

Esto ha producido una cadena de islas con extensas playas donde el sol está garantizado gran parte del año (e incluso cuando llueve, no dura mucho tiempo). El intrépido viajero puede disfrutar de unas vacaciones pacíficas como resultado, deleitándose en tramos de arena vacíos mientras se conecta con una cultura local que no ha sido corrompida por el turismo masivo… simplemente perfecto.

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Islas Salvajes

El archipiélago de las Salvajes está situado a 100 millas de la Punta de Anaga, en Tenerife, y a algo más de 160 millas de la Punta de San Lorenço, en Madeira. Lo forman tres pequeñas islas: Salvaje Grande, Salvaje Pequeña y Salvajita y varios islotes. A su alrededor hay muchas bajas y arrecifes que hacen muy peligrosa la navegación por esta zona del Atlántico.

Pertenece a Portugal y es una Reserva Natural de la Región Autónoma de Madeira.

Salvaje Grande es la mayor y la más alta (151 m) del archipiélago. Tiene la forma de una meseta de contorno más o menos redondeado, plana por arriba y con laderas muy pendientes que se precipitan bruscamente hacia el mar. Cuando la atmósfera está limpia, desde allí se puede ver el Teide perfectamente, a simple vista. La costa está muy erosionada por la intensa acción del mar. Es acantilada en su mayor parte, abrupta y de difícil acceso, ya que está rodeada de escollos, farallones y plataformas rocosas en todo su perímetro. Existe un pequeño desembarcadero situado a sotavento, en la Enseada das Cagarras, donde se encuentra una casa en la que se alojan los guardas de esta Reserva Natural. De allí parten dos senderos hacia la llanura superior.

Salvaje Pequeña es baja y está cubierta en su mayor parte por arenas orgánicas de origen marino. En el extremo occidental sobresale un pequeño promontorio, Pico do Veado o de la Atalaya, donde se encuentra otro faro. Durante la pleamar, una parte importante del sector oriental de la isla permanece sumergida. Se puede desembarcar por una playita situada al Suroeste, si el estado del mar lo permite. Cerca hay una caseta donde se alojan los guardas.

Como la isla anterior, Ilheu de Fora o Salvajita, como la llaman los canarios, es baja y pequeña, y también está cubierta en su mayor parte por arenas orgánicas. Sólo destacan dos conjuntos rocosos, el más alto de los cuales está situado en el extremo Suroeste y apenas se levanta 15 metros sobre el mar. Hacia el Norte se extiende una larga plataforma marina poco profunda, de la que sobresalen varios islotes y afloramientos rocosos. En esta isla no existe ninguna construcción, y es muy difícil desembarcar en ella.

En general, el clima de las Salvajes se puede considerar de tipo oceánico subtropical, parecido al de las costas canarias. Por su situación geográfica, reciben el influjo de las aguas frías de la corriente de El Golfo y de los vientos alisios procedentes del cuadrante de las Azores. Debido a su escasa altura, los alisios no llegan a provocar precipitaciones, pero gracias a ellos y a las aguas frías que las circundan, su atmósfera se mantiene fresca y húmeda la mayor parte del año.

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