Guía de viajes a Ruanda

Lo que Ruanda ha conseguido en su corto periodo sin agitación ni colonización es una quimera para muchos países. Pequeña pero rebosante de su riqueza, Ruanda ha conseguido equilibrar el desarrollo y las necesidades de los animales para crear un refugio seguro para todo lo que se encuentra dentro de sus fronteras.

Un viaje a Ruanda suele describirse como una montaña rusa emocional. No son muchos los sentimientos que encontrarás aquí: agotamiento, euforia, asombro, devastación; si alguna vez pensaste que un país no podía hacerte llorar, te sorprenderá descubrir que Ruanda encabeza la lista por muchas razones.

La historia de Ruanda, muy reciente por cierto, ha sido turbulenta. La guerra civil y el genocidio masivo de 1994 pusieron a Ruanda de rodillas; sin embargo, ahora el país se mantiene en pie y su capital está preparada para impresionar. Tomarse un tiempo para explorar Kigali te pondrá al día de lo que ha ocurrido aquí y es una parte esencial del turismo de Ruanda. Hoy en día, Kigali es una de las ciudades más prometedoras de África Oriental y es una de las mejores introducciones a Ruanda que podrás encontrar.

Lejos de la ciudad, encontrarás lo que la mayoría viene a buscar, las mejores excursiones de safari por Ruanda en los parques nacionales del país. Los safaris de gorilas en Ruanda son sólo una de las dos oportunidades que tienes en África para ver a estas musculosas criaturas. Más de la mitad de la población de gorilas de montaña se encuentra en el Parque Nacional de los Volcanes, por lo que se trata de una experiencia natural única.

Las experiencias en la naturaleza de Ruanda no se detienen en los Volcanes, sino que al saltar entre los parques nacionales de Akagera y Nyungwe, verás por qué este pequeño país es tan especial. Los esfuerzos de conservación y la atención a la preservación y regeneración de esta tierra son algunos muy diferentes a los de cualquier otro lugar en el que hayas estado antes.

Sí, Ruanda es una de las zonas más caras de África, pero si pasas uno o dos días aquí, verás que esta pequeña parte de África Oriental pone el listón muy alto.

Cuando deberías ir a Ruanda

La estación seca en Ruanda va de mediados de marzo a mediados de octubre. Esta es la mejor época para visitarla si buscas hacer un trekking con gorilas en Ruanda Aunque se trata de una larga estación seca, no te sorprendas si te sorprende algún chaparrón mientras estás en la selva tropical; así es como prospera este hermoso ecosistema.

Fuera de estos meses, puedes esperar largos periodos de lluvia que harán que tu experiencia de rastreo sea más desafiante con pistas embarradas.

Aunque Ruanda es un país que se puede disfrutar durante todo el año, hay temporadas específicas que coinciden con regiones concretas, sobre todo si se quiere pasar tiempo en los parques nacionales. Debido a la proximidad de Ruanda al ecuador, no hay mucha diferencia en las temperaturas a lo largo del año.

KIGALI

Entre las infames y onduladas laderas de Ruanda se encuentra Kigali, uno de los lugares más emocionantes de África Oriental.

La moderna, fresca y próspera Kigali es tan verde como su entorno. Esta hermosa ciudad se ha ganado el distintivo de las ciudades más seguras de África, y con razón. Con una plétora de rascacielos y hoteles internacionales en el centro de la ciudad, Kigali goza del ambiente cosmopolita que sus inversores pretendían crear.

Lamentablemente, no siempre ha sido así. En 1994, Ruanda se encontraba en medio de una guerra civil que paralizó la nación. En el centro de la misma se encontraba el genocidio masivo que tuvo lugar en sólo 100 días, en el que murieron casi 500.000 tutsis y hutus. Ahora, ante la progresión, los viajes a Kigali equilibran la necesidad de que los viajeros conozcan las atrocidades a las que se enfrentó Ruanda, sin dejar de abrazar la cultura moderna que la ciudad ha logrado alcanzar.

PARQUE NACIONAL DE LOS VOLCANES – EXPERIENCIAS DE SENDERISMO EN RUANDA

Ruanda alberga 340 de los 780 gorilas de montaña que quedan, todos ellos en el Parque Nacional de los Volcanes. El senderismo en Ruanda no puede ser mucho mejor, pero no está exento de desafíos.

Para tener la oportunidad de convivir con los gorilas de montaña, hay una ardua caminata a gran altura del parque que puede durar hasta seis horas en total, como en la excursión de un día de este viaje de 6 días por Ruanda para ver a los gorilas, aunque los excursionistas a veces encuentran que sólo tardan dos, sobre todo en los meses secos.

Una vez que tu y tu guía hayan logrado rastrear a una familia de gorilas, tendrás una hora para observar su comportamiento y sacar fotografías. Hay un total de 10 familias en el parque, ¡no se sabe cuál de ellas verás!

También son endémicos del Parque Nacional de los Volcanes los hermosos monos dorados, de aspecto ligeramente extraño. Al igual que los gorilas de montaña, los monos dorados de Ruanda disfrutan de la gran altitud del Parque Nacional de los Volcanes y de su clima más fresco. Como criaturas juguetonas, a los monos dorados les encanta rebotar entre los árboles de bambú y rodar por el suelo.

El trekking para encontrar a los monos dorados te llevará a menudo por otra ruta hacia los gorilas, como aprenderás en esta excursión de 3 días a Uganda para ver a los gorilas y a Ruanda para ver a los monos dorados. Sus comportamientos y necesidades en la vida cotidiana son muy diferentes.

SAFARI POR RUANDA EN EL PARQUE NACIONAL DE AKAGERA

El Parque Nacional de Akagera, el mayor humedal protegido de África central, es el principal destino de safari de Ruanda. Sin embargo, no siempre ha sido así.

Tras el genocidio masivo que supuso el fin de la guerra, los refugiados que regresaban a Ruanda necesitados de refugio se refugiaron en los bosques para obtener materiales y en la sabana para el ganado. Los resultados fueron catastróficos para la fauna ruandesa, que vio cómo casi se extinguían muchas especies. Desde 2010, el Parque Nacional de Akagera ha vuelto poco a poco a la vida, ya que se ha restablecido el equilibrio en todo el país. El parque está empezando a prosperar poco a poco al igual que el resto del país.

Como destino de safari en Ruanda, Akagera se ha convertido en una especie de refugio seguro y esperanza duradera para muchas especies en peligro de extinción, ya que los animales cautivos son translocados al parque nacional. La translocación de animales como leones y rinocerontes ayudará a aumentar la biodiversidad de la región y, con suerte, a salvarlos de la extinción a medida que se restaura el ecosistema.

LAGO KIVU

El lago Kivu, uno de los más pequeños de los Grandes Lagos de África, es una introducción alucinante al Gran Valle del Rift y una muestra de África en su máxima expresión. El lago Kivu es tan antiguo como el tiempo.

Situado en el Rift Albertino del valle, el lago Kivu limita con Ruanda y la República Democrática del Congo, y se conecta con el lago Tanganica, el segundo más antiguo del mundo, a través del río Ruzizi. Como parte del Valle del Rift, el lago Kivu es un lago de cráter que permanece aquí debido a la actividad volcánica por la que es conocida la zona.

Aunque el lago Kivu es de agua dulce, los millones de años de actividad volcánica han generado grandes cantidades de gas metano, así como de dióxido de carbono, lo que ha dado lugar a una gran industria a su alrededor. Sin embargo, como el lago es tan grande, los asentamientos que rodean al Kivu siguen siendo relajantes. Después de unas aventureras vacaciones en Ruanda haciendo trekking en busca de gorilas y chimpancés, el lago Kivu es una grata escapada con playa para disfrutar.

TREKKING EN RWANDA EN BUSCA DE CHIMPANCÉS EN EL PARQUE NACIONAL DE LA SELVA DE NYUNGWE

El Parque Nacional del Bosque de Nyungwe es uno de los parques nacionales más grandes y destacados de Ruanda, gracias a las oportunidades de hacer trekking con chimpancés que ofrece.

Este parque afromontano es, como mínimo, abundante. Para hacerse una idea de su belleza, un paseo por las copas de los árboles te llevará a pasear por los puentes colgantes, donde es posible que veas a algunos monos columpiándose, ¡hay un total de 13 especies de primates aquí! Sin embargo, la verdadera razón por la que todo el mundo viene aquí es para ver a uno de nuestros parientes más cercanos, el chimpancé.

El Parque Nacional de la Selva de Nyungwe alberga dos grupos de chimpancés que se reúnen en zonas distintas del parque. Uno de ellos cuenta con unos 30 chimpancés, mientras que el otro tiene unos impresionantes 60 habitantes. Una caminata por el bosque de Nyungwe en un viaje a Ruanda te llevará a través de pantanos, matorrales de bambú y bosques abiertos en busca de ellos.

CÓMO MOVERSE POR RUANDA

Ruanda cuenta con una red de carreteras bien conectada que facilita los desplazamientos por el país. A continuación te indicamos cómo puedes optar por viajar.

BUS

El servicio de buses privados, que incluye tanto buses como minibuses, está considerado como uno de los más eficientes de África Oriental gracias al pequeño tamaño del país y a las buenas carreteras. Los billetes pueden comprarse con antelación, lo que te garantizará un asiento para lo que será un viaje pintoresco, vayas donde vayas.

CONDUCTOR PRIVADO

Para una experiencia más íntima y privada, contratar un conductor te permitirá ir de un destino a otro con la máxima comodidad. Y lo que es mejor, cada viaje será como un miniturismo, con conocimientos expertos en algunos de los mejores lugares en los que detenerse por el camino para hacer de tu viaje una experiencia fácil y satisfactoria.

Aunque Ruanda cuenta con una buena red de carreteras, los desplazamientos entre parques nacionales requieren a veces un vehículo 4×4 para que el viaje sea más cómodo en tus safaris por Ruanda.

VIAJES EN AUTOCARAVANA

El alquiler de coches con conducción autónoma en Ruanda aún no es popular. La única opción que te llevará fuera de Kigali es contratar tanto a un conductor como a un coche, como en el caso anterior.

VOLAR

Ruanda cuenta con dos aeropuertos nacionales que te conectarán entre Kigali y Cyangugu, que te llevará al lago Kivu, uno de los más pequeños de los Grandes Lagos de África. Esto es adecuado para aquellos que quieran viajar a Ruanda durante un corto periodo de tiempo.

BICICLETA

Los entusiastas del ciclismo estarán encantados de saber que Ruanda se está convirtiendo en un destino muy popular para ir en bicicleta como forma alternativa de explorar el país en un viaje. Como el país tiene fama de tener buenas carreteras, el ciclismo aquí es un placer, con subidas empinadas y desafiantes que se recompensan con tramos de bajada.

DÓNDE ALOJARSE CUANDO SE VISITA RUANDA

Viajar por África Oriental puede ser caro. Las opciones de alojamiento en Ruanda son limitadas en algunas partes del país y suelen ajustarse a un presupuesto medio-alto.

VOLCANES

En las afueras del Parque Nacional de los Volcanes hay un pequeño pueblo con lujosas opciones de alojamiento enclavadas en las montañas de una de las zonas más aventureras de Ruanda: ¡los trekkings con gorilas comienzan aquí!

Cada uno de los alojamientos que se encuentran aquí es espectacular a su manera. Tradicional en el exterior pero moderno en el interior, cada lodge tiene un diseño único que combina lo rústico y lo elegante. Además, sea cual sea el lugar en el que te alojes, tienes garantizada una vista verde y exuberante.

KIGALI

Esta próspera ciudad es una visita obligada durante tu estancia en Ruanda. Para aprovechar al máximo tu viaje a Kigali, la mayoría de los alojamientos se encuentran en el centro de la ciudad. Aquí encontrarás todas las actividades turísticas a tu alcance a pie.

El centro de Kigali es limpio, verde y lleno de vida, y en él encontrarás muchos restaurantes y cafés para interrumpir el día con un poco de descanso.

LAGO KIVU

Después del trekking, la aventura y el conocimiento de Ruanda, el lago Kivu es la continuación de tu experiencia que te anima a relajarte. Las opciones de alojamiento en el lago Kivu son amplias, abiertas y a menudo muy lujosas.

Una sorpresa para la mayoría, el lago Kivu tiene una playa en el lado de Ruanda, donde se encuentran la mayoría de los hoteles. Aunque querrás pasar tiempo en la playa, estos hermosos hoteles y lodges suelen tener también piscinas. Diseñados para integrarse en su entorno, todas las opciones que encontrarás aquí te garantizarán unas vistas increíbles del lago.

PARQUE NACIONAL DE AKAGERA

En los alrededores del Parque Nacional de Akagera sólo hay tres opciones de alojamiento disponibles, sin embargo, cada una de ellas tiene su propia gama de opciones que satisfarán un presupuesto de gama media a alta. Cada uno de los lodges que se encuentran en el límite del parque se asienta en la orilla del río, con oportunidades de avistamiento de animales en las zonas de terraza y, a veces, desde la piscina.

Como opciones de alojamiento de safari, los lodges tienen todo incluido, con muy pocos restaurantes o instalaciones fuera del alojamiento.

ALIMENTOS Y BEBIDAS PARA PROBAR EN RUANDA

¿No puedes vivir sin papas? Te va a encantar Ruanda.

BROCHETAS

Conocidas popularmente como el plato nacional de Ruanda, las brochetas son los pinchos con los que sueñan todos los amantes de la barbacoa.

Las brochetas, que se encuentran en todas partes, desde las esquinas hasta los restaurantes de alta cocina en el centro de Kigali, se componen de una mezcla de carne y verduras que se marinan con las especias especiales de Ruanda y se asan a la perfección.

Para completar el plato, las brochetas se acompañan de plátano o papas, o ambos.

URWAGWA

La cerveza que no puedes dejar de probar en Ruanda. La Urwagwa es una de las cervezas más tradicionales que encontrarás. La cerveza se crea machacando plátanos y bananas y fermentándolos con harina de sorgo bajo tierra para crear el contenido de alcohol.

Al ser la más pura de las cervezas caseras, no hay forma de saber el grado de alcohol, ¡pregúntale a tu cervecero local antes de probarla!

IBIRAYI

¡Ahora las papas! Cocinadas en una sartén con abundante mantequilla, las papas pequeñas se cortan por la mitad y se saltean hasta que están crujientes para que sean el acompañamiento perfecto de cualquier plato de carne: ¡ibirayi!

ISOMBE

El isombe es un plato vegetariano, ligero y con todos los nutrientes necesarios para una comida sin carne. Comienza con hojas de yuca, que aparecen habitualmente en casi todos los platos ruandeses.

Machacadas y hervidas para hacer la base, las hojas de yuca se fríen con berenjena, pimientos y cebolla. Para mezclarlo todo, la mantequilla de cacahuete aporta ese plus de proteínas que necesita y crea la pasta que completa el plato.

AGATOGO

Ningún menú ruandés está completo sin plátano, y el Agatogo es la mejor manera de disfrutarlo. El agatogo es un guiso de plátano con una base de tomate. Una variedad de verduras y carne o pescado se mezclan con el plátano y se cocinan durante un largo periodo de tiempo para crear un plato abundante, saludable y sabroso que sólo mejora con todas las especias que se añaden.

FESTIVALES EN RUANDA

FESTIVAL DE CINE DE RUANDA

El Festival de Cine de Ruanda, que ha presentado miles de películas africanas desde su inicio en 2004, es uno de los mayores certámenes internacionales del continente.

Durante el festival, los jóvenes productores, actores y cineastas en ciernes reciben formación de los maestros a través de talleres y clases. Centrado en la juventud de África Oriental, este festival brinda oportunidades mediante el intercambio de ideas y creaciones.

KWITA IZINA

Este es el mayor acontecimiento del Parque Nacional de los Volcanes que puedes tener la suerte de vivir.

Kwita Izina es la ceremonia anual de nombramiento de gorilas que se inspira en la ceremonia ancestral ruandesa de nombramiento de un niño recién nacido. Este evento, que se ha convertido en un importante acontecimiento en septiembre, cuenta con numerosos talleres y actividades que se desarrollan a lo largo de una semana con el objetivo de observar y reflexionar sobre los progresos realizados por Ruanda en la conservación de los gorilas. Por supuesto, la música y los bailes tradicionales son también muy importantes en las celebraciones de la semana.

El último día del evento es cuando se nombran los nuevos bebés del año de las familias de gorilas. Los participantes recorren las fotos de los bebés y discuten qué nombres son los mejores en función de sus rasgos y características únicas.

FESTIVAL KIGALI UP

Kigali UP, un festival pequeño pero muy popular, se está convirtiendo rápidamente en el festival de música más solicitado de África Oriental. Con artistas de todo el mundo subiendo al escenario de la capital, Kigali UP es la mezcla perfecta de blues, reggae, hip-hop y pop para satisfacer una gran variedad de sabores musicales que te harán bailar.

El Kigali UP tiene lugar en los meses de verano y es una visita obligada cuando se está en la ciudad.

FESTIVAL DE HOBE RWANDA

Otro de los eventos culturales de septiembre que hay que apuntar en el calendario, el Hobe Rwanda Festival es lo más ruandés que puede haber. Hobe ofrece una plataforma para que artistas locales de todo tipo celebren la música, la danza y el arte del país.

Aunque el escenario también está abierto a artistas internacionales, Hobe es una celebración local de la creatividad en su máxima expresión.

COSAS QUE HAY QUE SABER ANTES DE IR A RUANDA

Visado: Se puede obtener un visado en el puerto de entrada a Ruanda elegido. El coste del visado es de unos 50 dólares estadounidenses para un visado de una sola entrada o de 70 dólares estadounidenses para un visado de varias entradas.

Moneda: Aunque los dólares estadounidenses son ampliamente aceptados en Ruanda, el franco ruandés es la moneda oficial. Debes revisar esta información antes de viajar pero 1 dólar estadounidense equivale a unos 980 francos ruandeses aproximadamente.

Idioma: En Ruanda, el idioma oficial es el inglés desde 1994, aunque el francés se introdujo en el país a partir de 2008. Los residentes suelen hablar uno u otro. También existe el kinyarwanda, que es el otro idioma oficial de Ruanda y que se extiende a otros países de África Oriental.

Reglas del safari: Seguir las reglas del safari es esencial para una experiencia segura y agradable, esto incluye aspectos básicos como el uso del cinturón de seguridad y permanecer dentro del vehículo en todo momento.

Cajeros automáticos: Fuera de Kigali, donde hay muchos cajeros automáticos, hay muy pocos. Antes de salir de la ciudad, asegúrate de tener suficiente dinero para el resto del viaje.

Permisos para gorilas en Ruanda: Ruanda se considera un destino de trekking de lujo. El coste de un permiso de trekking para gorilas en Ruanda es de unos 1500 dólares estadounidenses, dependiendo de la temporada.

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