Cómo ser un nómada digital

Quieres trabajar desde donde quieras y cuando quieras. Quieres ver el mundo y ganar dinero online. Quieres más libertad. Quieres convertirte en un nómada digital.

Pero, ¿eres consciente de las consecuencias? ¿Sabes cómo puedes convertirte en nómada digital y qué tienes que hacer?

Es imposible describir todo un estilo de vida en un solo artículo. Pero con la siguiente guía, hago todo lo posible por darte una idea de lo que significa ser independiente de la ubicación y cómo puedes viajar por el mundo y trabajar también a distancia.

¿Qué es un nómada digital?

Veamos primero la definición de nómada digital:

Un nómada digital es una persona que utiliza las tecnologías, como los teléfonos inteligentes, los ordenadores portátiles y la conexión inalámbrica a Internet, para ganar dinero online mientras suele viajar por el mundo, o al menos moverse con una frecuencia indefinida de un lugar a otro.

Como puedes ver, el estilo de vida nómada digital consta de dos partes:

Ganar dinero online ynViajar o desplazarse («nomadismo») de un lugar a otro.
Esto significa que no todos los que tienen un trabajo remoto o independiente de la ubicación son automáticamente nómadas digitales. También necesitan la parte de nómada. Por otro lado, los viajeros de larga duración, que realizan trabajos locales por todo el mundo, tampoco son nómadas digitales. Seguramente son nómadas, pero obviamente les falta la parte digital.

Mito desmentido: Los nómadas digitales no suelen trabajar desde la playa. El sol, el calor y la arena hacen que trabajar con un portátil sea muy difícil. Así que no te dejes engañar por las bonitas fotos de Instagram.

Las ventajas de ser un nómada digital

Ya he escrito en detalle sobre los grandes beneficios que trae consigo el estilo de vida nómada digital. ¡Y son muchos! Así que en este momento, sólo voy a destacar los tres más importantes:

Trabaja donde y cuando quieras
Como eres independiente de la ubicación, puedes vivir en cualquier lugar del mundo. ¿Siempre has querido conocer Colombia? Simplemente múdate allí durante un par de semanas o meses y explora el país mientras ganas dinero online. ¿Quieres escapar del frío invierno escandinavo? Vete al sudeste asiático durante un tiempo.

Muchos nómadas digitales son autónomos o emprendedores y pueden crear su propio horario. ¿No eres una persona madrugadora? Empieza el día más tarde. ¿Prefieres hacer una excursión a una isla un lunes en lugar de trabajar? Hazlo y trabaja más tarde esa semana o el fin de semana.

Tú decides cuándo y dónde trabajas y a nadie le importa.

Sé más feliz y disfruta más de tu vida
La flexibilidad que tienes a la hora de crear tu jornada laboral se traduce en una mayor satisfacción y felicidad. Muchos nómadas digitales hacen el tipo de trabajo que disfrutan y les apasiona. Naturalmente, están más motivados para trabajar.

Este estilo de vida poco convencional suele conllevar también un cambio hacia una vida más consciente. Por eso muchos nómadas practican cosas como el yoga, la meditación, la alimentación sana y el minimalismo. Eso les ayuda a darse cuenta de sus ventajas y, por tanto, son capaces de disfrutar más de la vida.

Ventajas financieras
No me malinterpretes, no es que todos los nómadas digitales sean súper ricos. Sin embargo, el aumento del nivel de felicidad y motivación suele traducirse en una mayor productividad y en el empeño por conseguir más. Muchos pueden establecer sus propias tarifas por hora. Cuanto más cualificados, mejores son los ingresos.

Además, muchos nómadas digitales se alojan en países bastante baratos, como Tailandia o Indonesia, donde pueden tener una gran calidad de vida por menos dinero. Una estrategia inteligente en cuanto a la residencia y la fiscalidad también ahorra mucho dinero.

Los inconvenientes de ser nómada digital

Como todo, este estilo de vida no es perfecto. Creo sinceramente que no todo el mundo puede convertirse en nómada digital y ser feliz con ese estilo de vida. Si quieres aprender a ser un nómada digital, también debes ser consciente de las desventajas de ello. Ya he escrito una extensa lista de las desventajas. Así que de nuevo, aquí están sólo los tres problemas más significativos:

Vida inestable
La mayoría de los nómadas digitales no tienen un contrato permanente. Sus ingresos nunca están garantizados y dependen en gran medida del éxito que tengan en la captación de nuevos clientes y de la cantidad de trabajo que realicen. Cada mes puede ser diferente y siempre hay que esperar una caída repentina de los ingresos.

Lo mismo ocurre con el alojamiento. Hay que buscar constantemente lugares para vivir. Nuevos lugares con buen WIFI. Nuevos lugares para comer y hacer nuevos amigos. Esto no es algo que todo el mundo pueda afrontar a largo plazo.

A menudo se subestima el trabajo duro
Aunque a veces lo parezca, ser un nómada digital no es una extensión de las vacaciones. Ni mucho menos. Sobre todo al principio, es un trabajo muy duro. Tienes que trabajar muchas horas para asentarte en tu nueva vida y tener éxito con ella. No hay vacaciones pagadas ni días de baja. Los fines de semana a menudo no existen. Tienes que mantener un alto nivel de productividad, aunque estés trabajando al lado de una playa paradisíaca. Parece que no es gran cosa, pero a veces es más difícil de lo que se piensa.

Tu vida social puede verse afectada
Viajar por el mundo es divertido y se conoce a mucha gente interesante por el camino. Pero al mismo tiempo, pronto tendrás que volver a despedirte de ellos. Si quieres convertirte en un nómada digital, tendrás que hacer nuevos amigos todo el tiempo. No es una tarea fácil para los introvertidos.

Tampoco podrás ver a tus antiguos amigos y familiares tan a menudo como antes, quizá sólo unas pocas veces al año o incluso menos. Te perderás eventos sociales importantes por estar en la otra punta del mundo.

Antes de convertirse en nómada digital

Ahora que ya tenemos claro lo básico y que conoces los principales beneficios y desventajas de este estilo de vida, sigamos adelante. Suponiendo que te encuentres al principio de tu investigación, probablemente te preguntarás por dónde empezar. ¿Cómo me convierto en nómada digital? Antes de lanzarte de lleno a tu nueva vida, debes estar convencido de que es lo más adecuado para ti.

1. Piensa en las razones por las que quieres convertirte en nómada digital
En primer lugar, debes pensar en las razones por las que quieres convertirte en nómada digital:

  • ¿Sólo quieres viajar por el mundo? Entonces quizá algo como un año sabático sea mejor para ti.
  • ¿O estás cansado de los largos desplazamientos a tu lugar de trabajo? Entonces un trabajo desde casa, sin la parte de los viajes, sería mejor para ti.

2. Prueba este estilo de vida
¿Sigues a bordo? ¡Espectacular! Antes de vender todas tus pertenencias, decirle a tu jefe que estás harto y reservar un billete de ida a Asia, deberías probar el estilo de vida nómada digital durante un tiempo. ¿Tienes alguna posibilidad de hacer tu trabajo a distancia durante unas semanas? Si es así, coge tu portátil e intenta trabajar desde otro lugar. ¿Tienes suficiente autodisciplina para seguir siendo productivo? ¿Te sientes cómodo?

Si no puedes hacer tu trabajo actual online, también puedes intentar conseguir algunos trabajos por cuenta propia que puedas hacer después del trabajo o los fines de semana. Efectivamente, no tendrás mucho tiempo libre. Pero si realmente quieres convertirte en nómada digital debes estar preparado para trabajar muchas horas.

Estas pruebas te ayudarán a descubrir si tienes las habilidades que necesitas como nómada digital y si este tipo de trabajo es algo que podrías disfrutar plenamente. Puede que después de dos semanas descubras que odias trabajar todo el día delante del portátil, nunca se sabe.

3. Resuelve tus finanzas
Aunque es posible, no te recomiendo que renuncies a tu trabajo y te vayas sin ahorros o incluso con deudas. Las primeras semanas y meses de tu nuevo estilo de vida van a ser muy emocionantes y tendrás cientos de cosas de las que ocuparte. Lo último que quieres es preocuparte por cualquier problema financiero. Así que hazte un favor y pon en orden tus finanzas antes de irte.

Eso significa:

  • Si de alguna manera es posible, intenta liquidar todas las deudas o al menos reducirlas a una cantidad manejable.
  • Disponer del dinero suficiente para mantenerse vivo y en marcha durante unos 6 meses de viaje.

Cómo ganar dinero online

En mi opinión, la mejor opción y la más segura es conseguir un trabajo independiente mientras todavía estás en tu «antigua vida». Antes de renunciar a tu trabajo, asegúrate de saber cómo vas a generar dinero online en los próximos meses o incluso años.

Por supuesto, podrías simplemente reservar un vuelo e intentar averiguarlo por el camino. Sin embargo, podrás disfrutar más de tu vida sin la molestia de buscar trabajo y tener miedo de quedarte sin dinero.

Así que hazte un favor y empieza a ganar dinero por Internet antes de irte.

Como este es un tema muy complejo, no podré darte todos los detalles aquí. Pero espero que lo suficiente para que te hagas una idea aproximada al respecto.

Hay básicamente tres opciones para generar ingresos online:

  1. Como empleado a distancia
  2. Como freelancer
  3. Como propietario de un negocio

1.- Empleado a distancia
Si te decides por la primera vía y quieres trabajar en un puesto fijo en una empresa, tus opciones son bastante sencillas:

La forma más fácil de ganar dinero online es seguir haciendo tu trabajo actual pero a distancia. Habla con tu jefe y comprueba si hay alguna manera de que puedas seguir en la empresa y hacer tu trabajo online.

Si eso no es posible, puedes consultar con otras empresas que ofrezcan puestos similares. Quizá estén dispuestas a contratar a alguien a distancia. De este modo, podrías hacer tu trabajo habitual, en el que tienes experiencia y habilidades.

Por supuesto, también podrías cambiar toda tu carrera y seguir trabajando para una empresa. Todo depende de ti.

2.- Freelancer
Si quieres trabajar como freelance, necesitas encontrar clientes. Hay muchas plataformas de autónomos, como Upwork o Fiverr, donde los clientes ofrecen sus trabajos y los autónomos pueden solicitarlos (o al revés: los autónomos ofrecen trabajo y los clientes los contratan). Son puntos de partida populares para los autónomos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la competencia es enorme y, por tanto, las tarifas suelen ser muy bajas.

Consulta las bolsas de trabajo especializadas en puestos a distancia, como Remote Ok, y comprueba si hay algún trabajo interesante.

Sobre todo al principio, cuando no tienes reputación, puede ser difícil conseguir un trabajo allí. Lee estos consejos sobre cómo conseguir tu primer trabajo a través de estas plataformas.

Facebook también hace maravillas. Únete a grupos específicos y mira si puedes encontrar futuros clientes. Incluso los grupos generales sobre el estilo de vida nómada digital tienen algunos anuncios de trabajo de vez en cuando.

También puedes probar suerte con la red de contactos. Consulta a antiguos colegas de trabajo o compañeros de estudios para ver si conocen a alguien que necesite tus habilidades. LinkedIn es una forma estupenda de estar y mantenerse conectado.

Otra opción serían las llamadas en frío. Crea un sitio web pequeño pero profesional con tu cartera y acércate a clientes potenciales que puedan necesitar tus conocimientos.

3.- Propietario de un negocio
Si quieres empezar tu propio negocio, por ejemplo, dropshipping, no puedo proporcionar ningún detalle, simplemente porque tus próximos pasos dependen en gran medida del tipo de negocio que quieras empezar. Sin embargo, es necesario incluirlos:

  • Hablar con personas que hayan iniciado negocios similares,
  • Unirse a comunidades, como grupos de Facebook, y
  • Escribir un plan de negocio.

Asegúrate de tener un plan para cubrir tus inversiones. ¿Cuentas con todos los conocimientos y recursos necesarios? ¿Qué necesitas hacer para alcanzar el equilibrio? ¿Cuáles son los riesgos? ¿Puedes prever alguna tendencia de la economía que pueda influir en tu negocio?

Ideas de trabajo para nómadas digitales

Bien, ahora que conoces tus opciones generales, probablemente te estés preguntando qué tipo de trabajo podrías hacer. Quizás no puedas hacer tu trabajo actual a distancia o estés cansado de él y quieras algo nuevo. Pero decidirse por uno no es tan fácil, ¿verdad? Quiero decir que tu vida futura depende de ello, así que más vale que elijas bien.

Para inspirarte, echa un vistazo a algunos de los trabajos a distancia más populares. Quizá encuentres algo similar que también te gustaría.

Trabajos de TI

  • Diseño y desarrollo gráfico/web
  • Animador
  • Diseñador UX/UI
  • Desarrollador de aplicaciones
  • Pruebas de usabilidad / QA
  • Soporte técnico online
  • Trabajos de administración/soporte
  • Asistencia al cliente online
  • Asistencia virtual
  • Asistente de investigación
  • Entrada de datos
  • Reclutador virtual

Trabajos de procesamiento de contenidos

  • Redacción de contenidos (Blog / Técnico / Curriculum Vitae / Escritura de libros)
  • Edición y corrección de textos
  • Traducción
  • Transcripción
  • Subtitulado
  • Locutor
  • Moderación y Community Manager

Trabajos de Marketing Digital

  • Gerente de SEO
  • Asistente de Pinterest
  • Gestor de redes sociales
  • Comercializador de Afiliados

Otros

  • Consultoría
  • Blogging
  • Agente de viajes
  • Codificación médica
  • Edición de vídeo
  • Contable
  • Ventas y telemarketing

De nuevo, éstas son sólo algunas ideas. Literalmente, podrías ganar dinero con cualquier cosa que se pueda hacer online, siempre y cuando tengas las habilidades y la experiencia (o estés dispuesto a adquirirlas).

Prepara tu vida de nómada digital

Ahora que sabes que el estilo de vida nómada digital es lo más adecuado para ti y que has encontrado una forma de ganar dinero online, es el momento de preparar algunas otras cosas antes de partir.

Seguro para nómadas digitales
Sé que estás al principio y quieres ahorrar todo el dinero posible. Pero no ahorres en un seguro fiable de viaje o de asistencia sanitaria internacional. En caso de accidente, desearás tener a alguien que cubra tu costoso tratamiento hospitalario. En mi opinión, es absolutamente imprescindible contratar uno, en mi caso, tengo el de IATI Seguros, accede mediante el link y obtendrás un 5% de descuento por ser lector de Maleta Voladora.

Hay otras dos compañías en el mercado que también recomiendo:

World Nomads: es muy popular entre los nómadas digitales y los viajeros de larga duración y tiene una excelente reputación. Si quieres llevar algún aparato electrónico súper caro, como un equipo de cámara profesional o un portátil de alta calidad y que se incluya en el seguro, también puedes conseguirlo con ellos.

SafetyWing: es un poco nuevo en el mercado de los seguros. Sin embargo, ofrecen un gran seguro médico de viaje para nómadas digitales, muy flexible y a precios inmejorables.

Banco para nómadas digitales

Un problema común cuando se viaja: Cómo acceder a tu dinero sin pagar los cientos de euros de comisiones que te cobran la mayoría de los bancos locales.

Llevo años utilizando el banco online N26 y no podría estar más contento con ellos. Para una cuenta personal, no hay absolutamente ninguna cuota mensual. Tampoco tienes que pagar por:

  • Transferencias
  • Domiciliaciones
  • Pagos de débito
  • Y la mayoría de las extracciones en cajeros automáticos.

La cuenta también viene con una potente aplicación y muchas otras cosas.

Si quieres transferir dinero de una moneda a otra (porque tus clientes te pagan en una diferente a la de tu cuenta bancaria), te recomiendo Wise, antes TransferWise. Es mucho más barato transferir dinero con su servicio que con un banco normal o enviarlo por PayPal. El servicio perfecto para los nómadas digitales.

Y por último pero no menos importante, el banco Revolut, donde puedes leer esta entrada que escribí hace tiempo sobre este banco que para mí, es uno de los mejores para ahorrar en comisiones mientras viajas.

Equipos para nómadas digitales

Excepto por algunas cosas, no tienes que preocuparte demasiado por el tipo de equipo que necesitarás. Sin embargo, asegúrate de viajar lo más ligero posible y de llevar sólo lo necesario. He escrito otros artículos en los que se tratan todos esos elementos en detalle. Así que aquí sólo te doy lo básico:

  • Mochila: Asegúrate de que es ligera y se ajusta a tu tipo de cuerpo, de lo contrario tendrás que enfrentarte a dolores de espalda muy pronto.
  • Ordenador portátil: No es necesario tener uno súper caro si sólo necesitas unos pocos programas básicos. Compra uno que funcione para tus necesidades, que disponga de bastante batería y no uno que sea de una marca determinada.
  • Hotspot Internet: Aunque hoy en día encontrarás WIFI en la mayoría de los lugares, siempre es una buena idea tener una solución de respaldo, como un hotspot móvil. Esto también resulta útil cuando se quiere trabajar desde un tren, un bus o un parque. Hay algún hotspot global que no tienes que comprar una nueva tarjeta SIM en todos los lugares a los que vayas.

Aplicaciones para nómadas digitales

No hay necesidad de complicarse la vida más de lo necesario. Por suerte, hay muchas aplicaciones que te ayudan a convertirte en un nómada digital.

Hay aplicaciones que te ayudan a organizar todas tus tareas diarias, por ejemplo, Trello.
Otras aplicaciones te ayudan a ser productivo en cualquier situación, como focus@will o Rescue Time.
Algunas apps te ayudan a manejar tu presupuesto y tus finanzas, a crear facturas y demás, por ejemplo, Trail Wallet o Xero.
Para mantenerte en forma y saludable, tanto física como mentalmente, utiliza aplicaciones como Seven o Headspace.
Y para organizar todo lo relacionado con los viajes, echa un vistazo a aplicaciones como Tripit y Every Time Zone.

Alojamiento para nómadas digitales

A muchos aspirantes a nómadas les preocupa encontrar lugares para vivir en cada país al que van. Por suerte, no es tan difícil como podría pensarse. Y tampoco tan caro. La regla general es que cuanto más tiempo te quedes, más barato será el alojamiento. Siempre que te traslades a un nuevo país, estos son algunos de los pasos:

  1. Reserva las primeras noches en un hotel u hostal. Esto te dará la oportunidad de conocer la zona y podrás ir simplemente a inspeccionar los posibles lugares para vivir.
  2. Comprueba en HouseCarers si hay casas para cuidar en la región. Se trata de un alojamiento gratuito. A cambio, normalmente sólo tienes que regar las plantas y cuidar de las mascotas. Una forma estupenda de conocer a los lugareños y vivir como ellos.
    Si no hay lugares de housesitting disponibles, mira en Airbnb por si puedes encontrar algo bonito o simplemente echa un vistazo a las páginas web como Nomad List.
    Como he dicho antes, intenta encontrar algo donde puedas quedarte al menos unas semanas o incluso meses. Puede ser agotador moverse mucho. Tu productividad también se verá afectada porque estás ocupado buscando nuevos lugares e instalándote. Es más fácil encontrar una base en algún lugar y explorar la región que la rodea paso a paso.

Visados e impuestos

Esto es algo súper complejo, así que no podré explicarte todo al respecto en este momento. Sólo algunas cosas generales a tener en cuenta:

  • Dejar tu país de origen no significa que automáticamente ya no tengas que pagar impuestos sobre la renta allí. Cada país tiene normas diferentes, así que averigua si tienes que seguir pagando impuestos aunque no vivas allí o no.
  • Dependiendo del país al que te mudes y del tiempo que vayas a permanecer, puede que te conviertas en residente a efectos fiscales y, por tanto, tengas que pagar impuestos sobre la renta. Comprueba la normativa fiscal del país.
  • Si te mudas a un país con un visado de turista, lo más probable es que no puedas trabajar allí. Ni siquiera el trabajo online. Sin embargo, muchos nómadas digitales lo hacen de todos modos. Algunos países son conscientes de ello pero hacen la vista gorda, otros están más dispuestos a hacer cumplir las leyes de visados e impuestos.
  • Muchos nómadas digitales, que obtienen un visado de 30 o 60 días en países como Tailandia o Indonesia, hacen carreras de visado. Eso significa que salen del país cuando se les acaba el tiempo durante unos días (a veces sólo unas horas) y vuelven a entrar en el país. Así renuevan su visado y obtienen otros 30 o 60 días de estancia. Hay que tener en cuenta que últimamente la patrulla fronteriza parece ser más estricta con eso y a veces niega la reentrada.

Conéctate con personas afines

Puede que todavía te sientas un poco inseguro y eso es completamente normal. Afortunadamente, no estás solo. Hay muchas comunidades para nómadas digitales donde puedes aprender más sobre cómo convertirte en nómada digital, obtener ayuda, leer historias de otros nómadas o simplemente conectar con personas afines.

Centros para nómadas digitales
Los centros de nómadas digitales son un buen lugar para comenzar tu viaje. Lugares en los que puedes encontrar a otros innumerables profesionales independientes de la localización. Los costes de vida suelen ser muy bajos y la calidad de vida bastante alta. La conexión a Internet es fuerte y los visados son fáciles de conseguir. Lugares populares son, por ejemplo, Chiang Mai, Bali (Ubud o Canggu), Praga, Berlín, Islas Canarias o Lisboa.

Espacios de coworking y co-living
Otra forma de conocer gente en tu región son los espacios de coworking. Estas oficinas compartidas se encuentran hoy en día en casi todas las grandes ciudades y atraen a muchos nómadas digitales, que buscan un espacio de oficina bien equipado y con buen wifi. El siguiente nivel serían los espacios de convivencia para nómadas digitales, en los que no sólo se puede trabajar juntos, sino también compartir la misma casa o apartamento.

Programas para nómadas digitales
Si quieres pasar más tiempo con personas afines y viajar por el mundo al mismo tiempo, puedes reservar un programa o retiro especial para nómadas digitales. Grupos de autónomos, emprendedores o cualquier otro tipo de profesionales remotos viajan de un lugar a otro, trabajan durante el día y exploran el nuevo lugar por la noche o los fines de semana.

Comunidades online
No sólo hay opciones locales para conectar con otros nómadas. También tienes un amplio abanico de alternativas online para conocer a gente con ideas afines. De nuevo, los grupos de Facebook que reúnen a muchos (aspirantes a) nómadas digitales son una forma estupenda de obtener más información. Consulta grupos generales como «Nómadas digitales de todo el mundo» o más específicos como «Nómadas digitales de Bali».

Otra comunidad online muy popular es Nomad List, un foro muy activo de nómadas digitales de todo el mundo. La Comunidad de Nómadas Digitales es una red social donde la gente comparte sus experiencias y posibles ofertas de trabajo.

Así es como te conviertes en nómada digital

Como puedes ver, hay bastantes cosas en juego si quieres convertirte en nómada digital. Vamos a resumir rápidamente los pasos más importantes:

  1. Sabes lo que significa ser un nómada digital y estás seguro de querer vivir este estilo de vida.
  2. Has ordenado tus finanzas y has reservado suficiente dinero para sobrevivir cómodamente durante los primeros meses.
  3. Sabes cómo quieres trabajar a distancia mientras viajas. En el mejor de los casos, ya estás ganando dinero online mientras estás en casa.
  4. Has preparado lo esencial, como el equipo adecuado, el seguro médico de viaje, los servicios bancarios y el alojamiento para las primeras noches.
  5. Sabes cómo ponerte en contacto con personas afines y quizás ya hayas hecho algunas conexiones.

Puede que el estilo de vida nómada digital no sea adecuado para todo el mundo. Pero si puedes vivir con los inconvenientes y si estás dispuesto a ponerte a trabajar para conseguirlo, podría ser la parte más satisfactoria de tu vida. En cualquier caso, será la aventura de tu vida.

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