¿Ha oído hablar de Macaronesia? Si no lo has hecho, no seas demasiado duro contigo mismo… a menos que seas un geek de la geografía, tampoco lo han hecho la mayoría de las personas. Macaronesia es el nombre de una amplia franja de islas en el Océano Atlántico Oriental con climas mediterráneos y subtropicales, formadas por la acción volcánica durante millones de años.

Mientras que algunas de estas islas son bastante populares entre el conjunto de los viajeros, otras se encuentran solas en el Atlántico, envueltas en una niebla de oscuridad, principalmente debido a la falta de promoción adecuada por parte de las autoridades locales. Estos lugares pueden estar aislados, pero tienen su propio encanto, así que si estás buscando un vuelo a algún lugar del mundo, considera un viaje a algunas de las islas periféricas de la Macaronesia.

Al inyectar un sabor a lo desconocido y a los destinos fuera de los caminos trillados en tus viajes, será una búsqueda secundaria que recordarás el resto de tu vida. 

 

 

Las Azores

A diferencia de otras islas de este artículo, las Azores no son un destino de sol tropical, pero esto no significa que el clima aquí sea desagradable en invierno. El promedio de temperatura máxima durante el día en invierno es de unos 16 grados centígrados, y la mínima durante la noche suele rondar los 10 grados. Los veranos son cálidos pero no calurosos, y las precipitaciones son variables, cayendo fuertemente en las laderas de barlovento y en cantidades más ligeras en las laderas de sotavento de las montañas volcánicas que proliferan aquí.

La vegetación es exuberante, como se puede ver mirando el pico más alto de las Azores, el volcán Pico. Bordeado de nieve en invierno, es un escenario perfecto para explorar la arquitectura portuguesa en los muchos pequeños pueblos y ciudades de la isla.

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Islas de Madeira

Más conocidas en todo el mundo como las islas de la Eterna Primavera, las islas de Madeira están situadas más al sur que las Azores, lo suficiente como para elevar la temperatura alta media del invierno a 20 grados, mientras que los veranos experimentan un máximo confortable de unos 27 grados la mayoría de los días. Los orígenes volcánicos de estas islas han creado paisajes espectaculares, como los acantilados marinos más altos del mundo, que caen casi 600 metros o poco menos de 2.000 pies desde la cresta del Cabo Girao hasta el océano que está debajo.

Las abundantes precipitaciones a lo largo del año han creado exuberantes laderas, y han animado a los lugareños a cuidar los jardines bellamente mantenidos que inspirarán a los visitantes a la grandeza del pulgar verde cuando regresen a casa.

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Islas Canarias

De todos los archipiélagos que componen la Macaronesia, las Canarias son los más conocidos. Tenerife contiene el Monte Teide, el pico más alto de España con más de 12.000 pies, y una cultura de playa y fiesta que ha alcanzado un estatus legendario a lo largo de los años. Fuerteventura ofrece algunos de los mejores surfistas del mundo, mientras que Gran Canaria ofrece la mayor parte de los servicios urbanos, ya que tiene una población de poco menos de un millón de personas.

Sin embargo, a diferencia de Madeira y las Azores, las Canarias disfrutan de un clima seco durante todo el año, con apenas más de 200 milímetros de lluvia al año, lo que significa que (con los dedos cruzados) cada vez que se va, generalmente se asegura al menos algo de sol.

Ordenadas de occidente a oriente, las Islas Canarias son El Hierro, La Palma, La Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventura, Lanzarote, La Graciosa y La Alegranza, teniendo administración propia las siete primeras y estando la últimas 2 adscritas a la isla de Lanzarote administrativamente. Además, al norte de Lanzarote se encuentran los islotes de Montaña Clara, Roque del Este y Roque del Oeste, y al noreste de Fuerteventura se halla el islote de Lobos. También existen en Canarias una serie de pequeños roques adyacentes: los roques de Anaga, Garachico y Fasnia en Tenerife, y los de Salmor y Bonanza en El Hierro.

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Islas de Cabo Verde

Las islas de Cabo Verde, las más meridionales y menos conocidas de la cadena de islas de la Macaronesia, son las únicas que se encuentran plenamente en los trópicos, y con una mezcla de personas de ascendencia portuguesa, criolla y africana, es con mucho la más diversa desde el punto de vista étnico. El aire seco asociado con el cinturón árido saheliano (el mismo efecto que produjo el desierto del Sahara en el continente africano) da lugar a un clima en el que la lluvia no cae durante siete meses del año (de diciembre a junio).

Esto ha producido una cadena de islas con extensas playas donde el sol está garantizado gran parte del año (e incluso cuando llueve, no dura mucho tiempo). El intrépido viajero puede disfrutar de unas vacaciones pacíficas como resultado, deleitándose en tramos de arena vacíos mientras se conecta con una cultura local que no ha sido corrompida por el turismo masivo… simplemente perfecto.

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Islas Salvajes

El archipiélago de las Salvajes está situado a 100 millas de la Punta de Anaga, en Tenerife, y a algo más de 160 millas de la Punta de San Lorenço, en Madeira. Lo forman tres pequeñas islas: Salvaje Grande, Salvaje Pequeña y Salvajita y varios islotes. A su alrededor hay muchas bajas y arrecifes que hacen muy peligrosa la navegación por esta zona del Atlántico.

Pertenece a Portugal y es una Reserva Natural de la Región Autónoma de Madeira.

Salvaje Grande es la mayor y la más alta (151 m) del archipiélago. Tiene la forma de una meseta de contorno más o menos redondeado, plana por arriba y con laderas muy pendientes que se precipitan bruscamente hacia el mar. Cuando la atmósfera está limpia, desde allí se puede ver el Teide perfectamente, a simple vista. La costa está muy erosionada por la intensa acción del mar. Es acantilada en su mayor parte, abrupta y de difícil acceso, ya que está rodeada de escollos, farallones y plataformas rocosas en todo su perímetro. Existe un pequeño desembarcadero situado a sotavento, en la Enseada das Cagarras, donde se encuentra una casa en la que se alojan los guardas de esta Reserva Natural. De allí parten dos senderos hacia la llanura superior.

Salvaje Pequeña es baja y está cubierta en su mayor parte por arenas orgánicas de origen marino. En el extremo occidental sobresale un pequeño promontorio, Pico do Veado o de la Atalaya, donde se encuentra otro faro. Durante la pleamar, una parte importante del sector oriental de la isla permanece sumergida. Se puede desembarcar por una playita situada al Suroeste, si el estado del mar lo permite. Cerca hay una caseta donde se alojan los guardas.

Como la isla anterior, Ilheu de Fora o Salvajita, como la llaman los canarios, es baja y pequeña, y también está cubierta en su mayor parte por arenas orgánicas. Sólo destacan dos conjuntos rocosos, el más alto de los cuales está situado en el extremo Suroeste y apenas se levanta 15 metros sobre el mar. Hacia el Norte se extiende una larga plataforma marina poco profunda, de la que sobresalen varios islotes y afloramientos rocosos. En esta isla no existe ninguna construcción, y es muy difícil desembarcar en ella.

En general, el clima de las Salvajes se puede considerar de tipo oceánico subtropical, parecido al de las costas canarias. Por su situación geográfica, reciben el influjo de las aguas frías de la corriente de El Golfo y de los vientos alisios procedentes del cuadrante de las Azores. Debido a su escasa altura, los alisios no llegan a provocar precipitaciones, pero gracias a ellos y a las aguas frías que las circundan, su atmósfera se mantiene fresca y húmeda la mayor parte del año.

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